Предупреждение

JUser: :_load: Не удалось загрузить пользователя с ID 340.

Зачем африканцы едят глины Лимпопо?

Четверг, 22 января 2015 19:12

Команде специалистов из Санкт-Петербургского государственного университета удалось принять участие в необычной экспедиции, которая, вероятно, положит начало новому плодотворному научному сотрудничеству между Россией и Южно-Африканской Республикой (ЮАР).

Работа «Оценка современных трансформаций ландшафтов на основании данных о преобразовании пород и почв: минералогия, геохимия, география», организованная под руководством вице-президента Русского географического общества, заведующего кафедрой физической географии и ландшафтного планирования СПбГУ Кирилла Чистякова, стала одним из победителей конкурса исследовательских проектов Российского фонда фундаментальных исследований (РФФИ) и Национального исследовательского фонда ЮАР, итоги которого были объявлены в апреле 2014 года. Партнерами со стороны ЮАР выступили Университет Венда, Университет Лимпопо и Университет Йоханнесбурга.

«Домой мы вернулись совсем недавно — в конце ноября, — рассказал Кирилл Чистяков. — Совершили довольно длительную экспедицию: вся поездка заняла примерно две недели. С севера на юг страны мы проехали более 1500 км, с запада на восток — как минимум 500 км. Большая часть времени ушла на сбор образцов. В основе этого проекта лежали геохимия и традиционные методы исследования почв. Кроме того, нам понадобились так называемые тонкие методы изучения проб. Наша заявка, поданная на совместный конкурс РФФИ и Национального исследовательского фонда ЮАР, рассматривалась экспертами тщательно и довольно долго. На самом деле, мы даже и не надеялись уже на позитивный результат, но, к счастью, все удалось...»

По словам ученых, идея, которая лежала в основе исследования, «предельно проста». Дело в том, что одним из распространенных в ЮАР методов лечения, применяемым как в традиционной, так и в нетрадиционной медицине, является геофагия — употребление в пищу земли, золы, грязи, а также минеральных выделений на камнях. В частности, практически 100% беременных женщин в этой стране вместо привычного в таких случаях для россиянок глюконата кальция поедают глины. Этими же глинами в ЮАР принято лечить множество различных заболеваний. Это традиция, пришедшая из глубины веков и сохранившаяся по сей день: люди не только выкапывают якобы целебные глины для личного пользования, но и торгуют ими на рынках даже в самых беднейших провинциях государства, где те пользуются необычайным спросом... Однако сравнительно недавно на всей территории ЮАР резко возросло количество больных анемией, что стало достаточно серьезной медицинской проблемой в масштабах страны. Местные медики забили тревогу, усмотрев связь между фактом потребления глин и развитием анемии у населения. Российских ученых пригласили для того, чтобы эту гипотезу проверить.

В ходе экспедиции был сделан забор примерно 18 кернов — проб глин, отличавшихся по своему минеральному составу, структуре, цвету и т. д. Одним из важных моментов исследования было сопоставление этих образцов с теми, что продаются на рынках в высушенном виде. «Профессиональные врачи из ЮАР, которые занимались этой проблематикой, по определенным причинам сами провести системный анализ в данном случае не могут, — говорит заведующий кафедрой физической электроники Института физики, нанотехнологий и телекоммуникаций СПбПУ  А. Филимонов, также принявший участие в экспедиции. — Вот и обратились к нам с просьбой о помощи в решении задачи, актуальной и интересной для всего континента: имеет ли место корреляция между распространением анемии и фактом потребления глин или нет, а также чтобы выработать некие рекомендации для населения по самому факту потребления глин. Может быть, проблема в том, что глин они едят много. Может быть, в том, что мало. Наконец, может быть, в том, что они едят не те глины, которые надо. Основная цель нашего проекта была именно в этом: понять природу явления и выдать какие-то заключения.

Заборы глин проводились нами в тех местах, где компактно проживает местное население и где оно само эти глины копает. Также нашими африканскими коллегами на местных рынках было приобретено пять-шесть образцов. Внешне они выглядят так: продаются в маленьких кулечках в виде пилюль, высушенных на солнце или в печи. Возможно, в процессе термической обработки привносится некий элемент изменения свойств глин. Это нам еще предстоит выяснить.

Поскольку стоящая перед нами проблема имела комплексный характер, в состав российской команды входили ученые совершенно разных направлений: географы, геологи, биологи, физики и специалисты по ландшафтам. Нам надо изучить строение, структуру кернов. Поскольку глина — объект пористый, необходимо понять, что "сидит" внутри этих пор, определить бактериологический и микробиологический состав образцов. Также нам предстоит составить модель данного явления: наложить все собранные сведения на ландшафтную схему, чтобы потом коллеги из ЮАР смогли легко понять, где именно "целебную" глину добывать можно, а где от этого лучше воздержаться».

Кстати, в процессе работы в поле появились и другие гипотезы по поводу того, почему может возникать корреляция между анемией и поеданием глин, однако они уже требуют привлечения микробиологов. Но пока результатов лабораторного исследования собранных кернов не получено, ученые воздерживаются от предварительных выводов. Ясно одно: вполне возможно, что сама концепция решения «глиняной загадки» вообще поменяется, так как в ходе эксперимента выяснится, что геофагия к анемии никакого отношения не имеет вовсе. Это проявилось в ходе дискуссий о методике проводимых экспериментов с южноафриканскими коллегами и с местными жителями. Пока же исследователям надо объективно оценить микробиологический, элементный и структурный состав проб. Кстати, поскольку в команду входили и ландшафтоведы, они попробуют выяснить, могут ли глины со свойствами, схожими с африканскими образцами, находиться и в российских широтах.

Результат проекта петербургских ученых будет востребован в масштабах всей страны сразу. Правда, южноафриканские коллеги дали понять, что, даже если конкретный результат не будет достигнут, они все равно крайне заинтересованы в продолжении сотрудничества. Скорее всего, взаимодействие россиян с учеными из ЮАР также не ограничится одним лишь этим случаем: уже в мае в Петербурге ожидают делегацию из 20 человек, которые хотят вживую посмотреть, как выглядит все то, о чем им рассказывали на лекциях, семинарах и круглых столах во время экспедиции: техника, методика, сами коллективы и лаборатории. Причем поездка будет организована за счет ЮАР.

Последнее изменение Пятница, 23 января 2015 17:21
Прочитано 1346 раз